Page précédente
Page suivante
PLAN
ANNEXE
ACCUEIL
Translate : in English in Spanish in German D Les pilotes de X-15 : des astronautes ?

 

 

La question posée au sujet des pilotes de X-15, n'est toujours pas résolue correctement. L'USAF et, plus récemment, le Congrès américain, admettent que la qualification d'astronaute s'applique aux pilotes ayant dépassé l'altitude de 80 km correspondant à la limité supérieure de souveraineté d'un État sur son espace aérien. A cette altitude, 99% de l'atmosphère a été franchi.

La FAI et la NASA ne sont pas d'accord, et fixent la limite de l'espace à 100km. La FAI ajoute que le X-15 n'est pas un avion spatial et que, par conséquent, son pilote ne peut prétendre au titre d'astronaute.

Pour la FAI, un vaisseau spatial est un véhicule capable d'évoluer au-delà de l'altitude de 100 km.

Mais que signifie évoluer ? Se mouvoir sur une trajectoire donnée ? Alors le X-15 est autant un vaisseau spatial que les capsules Mercury ou Vostock !

Manúuvrer sur cette trajectoire ? Alors le premier vaisseau spatial fut la capsule gemini 3 en mars 1965 !

Les vols spatiaux du X-15
N° du vol
Pilote
Date

Vitesse (Mach)

Altitude (m)
Remarque
3-7-14
White
17/07/62
5.45
95.936 
Premier vol spatial, nouveau record d'altitude
3-14-24
Walker
17/01/63
5.47
82.814
Vol spatial (>80 km)
3-20-31
Rushworth
27/06/63
4.89
86.868
Premier vol spatial de Rushworth
3-21-32
Walker
19/07/63
5.50
106.009
Deuxième vol spatial de Walker
3-22-36
Walker
22/08/63
5.58
107.960
Record absolu d'altitude pour un avion piloté (hors navettes), dernier vol de Walker, test d'un altimètre
3-44-67
Engle
29/06/65
4.94
85.527
Première mission spatiale scientifique, test d'un capteur infrarouge
3-46-70
Engle
10/08/65
5.20
82.601
Deuxième vol spatial de Engle
3-49-73
Mc Kay
28/09/65
5.33
90.099
Premier vol spatial de Mc Kay, 150ème mission du X-15
1-61-101
Engle
14/10/65
5.08
81.229
Premier vol spatial du X-15 n°1, 3ème vol spatial et dernier vol de Engle
3-56-83
Dana
01/11/66
5.46
93.543
Premier vol spatial de Dana
3-64-95
Knight
17/10/67
5.53
85.496
Premier vol spatial de Knight
3-65-97
Adams
15/11/67
5.20
81.077
Mort d'Adams suite à une défaillance du SAS conduisant à un dérapage lors de la rentrée atmosphérique puis à une mise en vrille.
1-79-139
Dana
21/08/68
5.01
81.534
Deuxième vol spatial de Dana

Un autre pilote de X-15 célèbre : Buck Danny !

(Dessin de Francis Bergèse)

PLAN
Page suivante
ANNEXE
Page suivante
ACCUEIL